CAMEROUN ÉCONOMIE

Het vergeten conflict in de Westelijke Sahara

Het vergeten conflict in de Westelijke Sahara


Sinds een jaar hebben de Saharaanse separatisten van het Polisario-front hun militaire operaties tegen het Marokkaanse leger hervat, na bijna drie decennia van staakt-het-vuren. Een asymmetrisch conflict waarvan ze hopen dat het de onderhandelingen over dit gebied met betwiste status, dat de kern vormt van de diplomatieke spanning tussen Marokko en Algerije, opnieuw zal opstarten.

Van onze speciale gezant in de Sahrawi-vluchtelingenkampen en in de gebieden die worden gecontroleerd door de Sahrawi Arabische Democratische Republiek,

6 km voor ons stijgen rookpluimen op. Liggend op de top van een zandduin en kleine zwarte kiezelstenen die heet worden door de zon, observeren we, in het gezelschap van strijders van het Sahrawi People’s Liberation Army (APLS), de gewapende vleugel van het Polisario-front, het resultaat van geweervuur. wapen op de Marokkaanse stellingen.

Het doel is de zandmuur, dit Marokkaanse verdedigingsmiddel waarvan de bouw in 1980 begon om de invallen van separatistische militieleden te voorkomen, en waarvan de uitbreiding en verbetering sindsdien niet zijn opgehouden. Meer dan 2.700 km aan vestingwerken lopen door de Sahara, van de Atlantische kust tot aan de grens met Algerije. Verschillende afzonderlijke sloten, omgeven door mijnen, schuilbunkers, beschermd door radars, drones en indien nodig helikopter- en jachteenheden van de Royal Air Force.

Op dit fort dat het grondgebied van de voormalige Spaanse kolonie Westelijke Sahara, de strijders schieten met een zwaar machinegeweer, lanceren een paar Grad-raketten die zijn geïnstalleerd aan de achterkant van een pick-up waarvan de hutten zijn gezaagd met een slijpmachine. De meeste SPLA-apparatuur dateert uit de eerste fase van het conflict, dat eind 1975 begon en eindigde met het staakt-het-vuren van 1991.

De «  muur van schaamte »

De commandanten van de verschillende SPLA-eenheden zijn allemaal veteranen van deze tijd. Ze gebruiken de enige strategie die voor hen beschikbaar is:  » sla dag en nacht snel toe om Marokkanen niet alleen te laten », legt Abba Ali Hamoudi uit, het hoofd van de zesde militaire regio, het dichtst bij hun Algerijnse achterbasis. Zeven keer gewond, geopereerd in Frankrijk, zit deze hooggeplaatste zestigjarige er nog steeds om met zijn mannen te kruipen en de voortgang van de operatie te volgen die hij heeft geïnitieerd.

De Saharaanse strijders zijn vrijwilligers, en voor hen is dit «  muur van schaamte « Vertegenwoordigt een traan, een scheiding: » Als ik hem zie, denk ik aan mijn grootouders die aan de andere kant verbleven en die ik nooit heb gezien », zegt Saïd, Sahrawi televisiecameraman die de operaties volgt en filmt.  » De helft van mijn familie zit aan de andere kant. Het doet me veel pijn, dat is duidelijk. We moeten terug naar ons land, er is geen andere uitweg », getuigt hij.

Soms, zoals voor onze ogen, reageert de Marokkaanse verdediging. Andere keren heeft ze er geen last van. De tijd om de oorsprong van deze schoten te identificeren, en de Sahrawi-strijders zijn al terug aan boord, kriskras door de reg, deze rotsachtige woestijn, op hun voertuigen. Dit is de definitie van asymmetrisch conflict met een lage intensiteit. In een jaar tijd heeft de SPLA, die beweert elke dag raketten af ​​te vuren, ongeveer 15 manschappen verloren in gevechten. Marokko heeft nooit een rapport van zijn kant gecommuniceerd.

Een « niet-autonoom gebied »

Voor Marokko is de versnelling niet wenselijk. De status-quo stelt het koninkrijk in staat zijn greep te consolideren op wat het de  » zuidelijke provincies « . Het beheert 80% van het gebied van de voormalige Spaanse kolonie en alle natuurlijke hulpbronnen: fosfaat, visserij, landbouw en toerisme.

Gezien vanuit Rabat is de  » Marokkaanse Sahara Is al sinds de prekoloniale tijd met de monarchie verbonden. Als deze historische nabijheid in 1975 door het Internationaal Gerechtshof werd erkend, concludeerde het dat het recht op zelfbeschikking van volkeren prevaleerde. Het is op deze basis dat de Westelijke Sahara door de Verenigde Naties nog steeds wordt beschouwd als een « niet-zelfbesturend gebied », het laatste in Afrika, en dat het Hof van Justitie van de Europese Unie onlangs heeft geoordeeld dat de producten uit deze regio niet gelijkgesteld konden worden met Marokkaanse producten.

► Ook om te luisteren: In Westelijke Sahara, « Er is geen echt duidelijk steunbericht » van de Veiligheidsraad

Marokko biedt op zijn beurt autonomie aan deze provincies onder de soevereiniteit van de koning, en subregionale onderhandelingen met Algerije, sponsor van de Polisario, die Algiers verwerpt.

Voor de Sahrawi’s is het perspectief heel anders. Het staakt-het-vuren van 1991 opende de deur voor een referendum. Maar de jaren zijn verstreken en de situatie is niet veranderd. Het front van Polisario, de ruggengraat van de Sahrawi Arabische Democratische Republiek, een protostaat in ballingschap in de vluchtelingenkampen in de regio Tindouf, in Algerije, heeft verschillende aanhangers verloren. Muammar Kadhafi is er niet meer, Fidel Castro ook niet, en de revolutie is niet langer een verkoper op diplomatiek niveau. Noch Algerije, noch de landen van zuidelijk Afrika verhinderden Marokko om in 2017 terug te keren naar de Afrikaanse Unie.

« Revolutie is geen optie maar onze verantwoordelijkheid »

De onveranderlijkheid van posities blokkeerde al het diplomatieke werk van de verschillende VN-vertegenwoordigers, die de een na de ander de handdoek in de ring gooiden. De laatstgenoemde, Staffan de Mistura, nam zijn werkzaamheden op 1is November, na twee jaar leegstand.

Evenzeer als in Rabat, zijn de doelen van de toorn van de Sahrawi in Parijs of Washington, vaste bondgenoten van Marokko,  » die de inzet van een echte VN-missie en de toepassing van het internationaal recht in de weg staan », vertelt een jonge soldaat ons. De regering-Biden heeft het besluit van Donald Trump om de Marokkaanse soevereiniteit over de Westelijke Sahara te erkennen niet teruggedraaid.  » Onze vrijheid, niemand zal het ons geven »Nog een jager toegevoegd,« revolutie is geen optie maar onze verantwoordelijkheid », Ajoute Omar Deidh.

Deze 23-jarige jongeman belichaamt wat de leiding van het Polisario-front absoluut wil benadrukken: hij is gepassioneerd door politieke wetenschappen en digitale technologie, heeft in verschillende andere landen gestudeerd, spreekt perfect Engels en Spaans, maar is net begonnen met werken in de dienst van de SPLA waarvan hij van plan is officier te worden terwijl hij het exemplaar van De kunst van oorlog van Sun Tzu die hij in zijn jaszak bewaart.

Deze jonge, goed opgeleide, opgeleide leidinggevenden met een modern discours maar ook in staat om de verdediging van hun zaak aan te wakkeren, verzetten zich tegen de Marokkaanse soldaten die op hun hoede zijn tegen de muur  » die er alleen zijn voor een waardeloze balans, en zullen vertrekken zodra hun leven echt op het spel staat », zei Omar Deidh.

Een paar uur verwijderd van de muur verwelkomen de vluchtelingenkampen sinds 1976 Sahrawi’s in ballingschap. Volgens de Verenigde Naties waren dat er eind 2017 173.600, verdeeld over vijf wilaya’s. Deze gemeenten namen de naam aan van steden gelegen in wat hier de  » bezette gebieden »: Laayoune, Aousserd, Smara en Boujdour houden toezicht op de administratieve site van Rabouni. Verder naar het zuiden ligt Dakhla.

De bevolking leeft daar dankzij de internationale humanitaire hulp en de materiële steun van Algerije, dat de wegen heeft aangelegd, de elektriciteitscentrales van koolwaterstof voorziet en de patiënten verzorgt die niet door de Saharaanse ziekenhuizen kunnen worden behandeld.

In de kampen is het moeilijk voor ons om ons te verplaatsen zonder een vertaler verbonden aan het Polisario-front. Als het niet bekend is dat de Sahrawi-beweging afwijkende stemmen onderdrukt, weten degenen die ermee instemmen om met ons te spreken in welke context ze zich uiten, aangezien het alle facetten van het leven hier omkadert.

Toch lijkt de terugkeer naar de staat van oorlog populair. Het maakt het mogelijk om jongeren te mobiliseren die alleen ballingschap hebben gekend, gezinnen in tweeën gesneden en een voldongen feit. Wellicht ook om bepaalde kandidaten te kanaliseren naar een radicalere aanpak, waarbij voormalige vluchtelingen uit de kampen zich hebben aangesloten bij jihadistische groepen in de Sahel, zoals Abou Walid al-Sahraoui, hoofd van de Islamitische Staatsgroep die half augustus door de Fransen werd vermoord.

« Wat we willen is ons land vinden »

Achter een moskee in het kamp Boujdour, de minst bevolkte van de vijf wilaya’s, verzekert een groep jonge mensen die zich voordoen als soldaten met verlof, hun enthousiasme:  » Wat we willen is ons land vinden. Daarvoor moeten we vechten. Ik studeerde hier in een opleidingscentrum, maar in november, toen de oorlog weer begon, ging ik in het leger. Dit is de beslissing waar we op zaten te wachten. »

Strijders uit de jaren tachtig trokken hun vermoeienissen weer aan en anderen sloten zich aan bij de trainingskampen van het Polisario-front. In het detachement dat ons naar het front vergezelde, maakte Ahmed zijn eerste uitstapje als soldaat. Deze vader van twee jonge kinderen is net klaar met de opleiding. Toch is hij 40 jaar oud: «  Ik werkte van rechts naar links, in bedrijven en vervolgens in de bouw. En toen, in november, ging ik bij het leger en de kampen voor de vrijwilligers. Er zijn daar veel mensen, veel jongeren, die op deze dag zaten te wachten, gefrustreerd waren, en bovendien hebben onze centra niet genoeg ruimte voor zoveel vrijwilligers. Hij verzekert, wetende dat we niet over de middelen zullen beschikken om deze bewering te verifiëren.

Is dit enthousiasme niet tevergeefs tegenover de Marokkaanse technische superioriteit?  » Onze grootvaders hadden eenvoudige wapens en ze vochten toch. Nu hopen we dat de Polisario een manier zal vinden om ons geavanceerdere wapens te geven “, relativeert een jonge man uit Boujdour.

Sommigen zeggen echter dat de onafhankelijkheidsbeweging het staakt-het-vuren moest verbreken, gedwongen om te reageren op de gebeurtenissen van Guerguerat. Bij deze grenspost met Mauritanië, die door het staakt-het-vuren-akkoord van 1991 als een bufferzone werd beschouwd, organiseerden activisten in november 2020 sit-ins om te protesteren tegen de asfaltering van de weg door Marokko, om het vrachtverkeer te vergemakkelijken. EEN  » provocatie »Voor deze vrijwilligers, van wie sommigen niet aarzelden om zes dagen parcours en 1.500 km af te leggen om uit de vluchtelingenkampen te komen.

Onder hen ontvangt Fatoumata Ment Moyssa ons op de thee in haar woonkamer in het Aousserd-kamp. Als 68-jarige moeder en grootmoeder vertrok ze in een konvooi van zo’n zestig mensen zonder het door te verwijzen naar de Sahrawi-autoriteiten: “ Het zijn mensen van hier, uit de kampen, die zich organiseren. We hadden het over wat Marokko in Guerguerat deed, en we besloten daarheen te gaan. We kunnen niet eeuwig in deze situatie blijven, dus besloten om iets te doen, om te demonstreren. We hebben niet om de mening van de regering gevraagd. We werden niet geholpen, maar we werden niet verhinderd om te vertrekken. We dachten niet dat dit zou leiden tot een terugkeer van de vijandelijkheden, maar dat het internationale aandacht zou vestigen op onze situatie. »

Midden oktober zingen de schoolkinderen op straat, in feestelijke kleding, leuzen die gunstig zijn voor de onafhankelijkheid. Het is het feest van de Eenheid, de nationale feestdag van de SADR. De mogelijkheid om de Saharaanse culturele eigenheid, de Hassaniya-taal, lokale kostuums en muziek te benadrukken en tot leven te brengen.

« Wij zijn een minderheid in Noord-Afrika », legt Ahmed-Nah uit, student in Frankrijk en jonge directeur van Polisario in de diaspora, teruggekeerd voor de gelegenheid,« maar we zijn sterker dan ooit. We hebben niet dezelfde cultuur als Marokkanen of Algerijnen, dus dit moment van overdracht is essentieel voor ons ».

Ook hij wil geloven in een morgen die zingt:  » hoop is er vanaf het begin en tot nu toe. Onze grootouders zijn misschien gestorven zonder de onafhankelijkheid te hebben gezien, maar wij, of onze kinderen, zullen die dag zien, en dat weet ik zeker ».

{{ bereik.counterText }}

{{ bereik.legend }}

© {{ scope.credits }}

{{ bereik.counterText }}

l

{{ bereik.legend }}

© {{ scope.credits }}

.

#Het #vergeten #conflict #Westelijke #Sahara

The post Het vergeten conflict in de Westelijke Sahara appeared first on Cameroon Magazine.

Related posts

Leave a Comment

WayOut CM uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More